Uppladdning inför ”Tropical Freeze” med Mariobrorsan och familjen Kong

donkey-kong-64-rap-intro-1280x720

Har haft en mysig spelkväll med den äldre Mariobrorsan. Den blev lite extra speciell eftersom jag gick ut i garaget och trollade fram min gamla Nintendo 64 ur förrådet.

Jag har ju tänkt skriva texter om lite gamla favoriter och snickra på en retrosektion på sidan, därför plockades den gamla trotjänaren fram.
Med tanke på att jag lagt ut You Tube-klipp på både ”D.K. Rap” och den gamla tv-reklamen för ”Donkey Kong 64” så kan ni ju gissa vilket spel det blev som dammades av.
Just det, brittiska Rares gamla pärla.
Sonen blev naturligtvis mycket förtjust över sitt första möte med den här sköna klassikern. Som jag nämnde tidigare i veckan så verkade inte de lågupplösta texturerna och den kantiga grafiken bekymra honom.
Och det slår även att det absolut är ett spel som åldrats med värdighet. En annan sak som slår en är att det är väldigt synd att Rare, en gång i tiden andrapartsutvecklare nummer ett för Nintendo, inte längre producerar spel för dem.
Visst, företaget finns fortfarande, som Xbox-utvecklare och del i Microsoft Games Studios, men inte håller man den höga kvalitét som man var kända för under samarbetet med Nintendo. Jag menar ”Kinect Sports”, hur kul är det?
Jämför med ribban man la under 1990-talet, med spel som ”Golden Eye”, ”Banjo Kazooie”, ”Diddy Kong Racing” och ”Perfect Dark”. Allt bröderna Stampers företag tog i blev till guld, under storhetstiden. Nu är man en ganska osynlig del i ett stort maskineri.
Jag skulle nästan kunna gå så långt som att säga att situationen kring Wii U:s svikande försäljningssiffror skulle kunna se annorlunda ut om Rare fanns kvar i Nintendos stall än idag. För samarbetet mellan dem och Mariofabriken var en ”match made in heaven” och gav resultat därefter.
Däremot känns det som att Rares själ försvann då man sålde sig till Microsoft, vilket medarbetare på företaget verkar hålla med om – av intervjuer att döma.
Nu för tiden är det Texasbaserade Retro Studios som tagit över Rares roll. Med spel som ”Metroid Prime” och senast ”Luigis Mansion 2” så är man Nintendos utomstående högra hand, med ett fruktsamt samarbete och en räcka blivande klassiker i sitt portfolio.
Om någon vecka släpper Nintendo och Retro Studios ”Donkey Kong Country: Tropical Freeze”, nästa kapitel i sagan om Nintendos långlivade apa och spelet ser ut att uppfylla alla förväntningar.
Men företaget som startade ”Donkey Kong Country”-serien är inte glömda, och att starta nedräkningen inför ”Tropical Freeze” med ”Donkey Kong 64” känns som en passande hyllning till de ursprungliga upphovsmännen. Och att en sjuåring av idag kan se förbi daterad grafik och mindre moderna inslag är, om något, ett tecken på storhet.

Jens Höglin

Annonser

Här är planen som ska rädda Wii U och Nintendo ur krisen

wii-u-nsmbu

Idag offentliggjorde Satoru Iwata Nintendos nya affärsstrategi. Här presenterar vi några av de viktigaste nyheterna i Nintendo-vd:ns tal. Och visst finns det en hel del spännande nyheter och möjligheter, även om mobilspel inte verkar bli verklighet på smarta telefoner. Den nya strategin kommer att verkställas under finansåret 2014, som inleds den 1 april.

Du kan även själv läsa Satoru Iwatas hela presentation här.

Nintendos strategi, kortfattat:
• Nintendo kommer definitivt att fortsätta utveckla konsoler. (tack för det!)
• Nytt fokus på att utveckla fler titlar som drar nytta av Wii U:s gamepad, under överinseende av Shigeru Miyamoto, för att fortsätta arbeta med det som gör Wii U unik som plattform.
• Utnyttja gamepadens NFC-möjligheter (Near Field Communication) i fler titlar, vilket hittills bara gjorts i spelet ”Pokémon Rumble U”. JR Easts kommande spel ”Suica” är ett av spelen som kommer att utnyttja funktionen för NFC-betalningar. En mer detaljerad plan för NFC kommer att visas upp på E3-mässa i Los Angeles i juni.
• Skapa en snabbstartsfunktion för spelande enbart med gamepadens skärm. I dagsläget tar uppstarten av konsolen för lång tid för användaren (20 sekunder). Man kommer också att kunna använda gamepaden som fjärrkontroll till tv:n utan att starta upp sin Wii U. Funktionen kommer att dyka upp i en uppdatering i början av sommaren.
• Nintendo kommer att börja släppa Nintendo DS-titlar på Virtual Console, som kan spelas på Wii U.
• Efterlängtade ”Mario Kart 8” kommer att släppas internationellt i maj.
• Istället för att knyta köp i onlinebutiken till en specifik konsol så kommer man att knyta dem till ett enda konto, användarens Nintendo Network-ID. Om det innebär att spel kommer att kunna spelas på både Wii U och Nintendo 3DS är oklart, men man lovar att ge mer detaljer kring den nya affärsmodellen i ett senare skede. Man antyder också att eventuella framtida rabatter för de som köper många spel kan införas i framtiden.
• Man kommer att knyta någon slags smartphone-funktioner till spelarnas Nintendo Network ID, däremot verkar det inte vara aktuellt med Nintendo-spel för smarta telefoner.
• Nintendo kommer att licensiera ut fler av sina varumärken, vilket man tidigare har varit mycket restriktiva med, för att skapa mer publicitet och synlighet.
• Man kommer att starta en hälsosatsning kopplad till Nintendo, kallad QOL – Quality of Life. Satsningen kommer att sjösättas under 2015, men man lovar avslöja alla detaljer kring den under 2014.

Updatering av ”NES Remix” ger fler kontrollmöjligheter

pro controller

Nintendo of Europe har, via Twitter, meddelat att en ny uppdatering finns tillgänglig för ”NES Remix” som låter spelaren använda Pro Controller, Wii Remote eller Classic Controller i spelet. Uppdateringen ska också fixa ett antal problem för att ge en smidigare spelupplevelse.

Spelet – som du kan läsa en recension av här – finns tillgängligt att köpa via Wii U eShop.

Det är fantasin som skapar de verkligt stora spelupplevelserna

PokemonSnap_Charmanderz1-610x457

Jag har ofta klagat i recensioner på att man sällan ser barnspel som har lika häftig grafik som de vuxna storspelen.
Och det händer oftast när det handlar om framstressade licensspel, baserade på de senaste animerade storfilmerna. 
Men när jag spelar med min son, den äldsta Mariobrorsan, så märker jag att grafiken sällan är särskilt viktigt.

Pokémon-kort är den stora flugan (igen) på Mariobrorsans skola och han har verkligen gått ”all in” för allt från tv-serien till att dregla över You Tube-klipp där vuxna människor öppnar förpackning efter förpackning med kort.
Eftersom jag tycker att korten känns tämligen meningslösa, i alla fall om man inte lär sig spelet de är till för, så har jag visat upp några Pokémon-spel för honom.
Även om Mariobrorsan gärna spelar ”Pokémon Y” så är det mycket som är svårt att förstå i och med att spelet är på engelska, så jag kom att tänka på att ”Pokémon Rumble U” skulle kunna passa honom.
Det är ett snyggt, men ganska enkelt spel där du spelar den ena efter den andra arenastriden med små stiliserade leksaks-Pokémons. Det har enkla kontroller, ett rakt upplägg och du samlar lätt på dig hundratals Pokémon som du kan stoltsera med i spelets galleri.
Han gillade det, men eftersom det är ganska kort så var det snart avklarat.
Då kom jag att tänka på ”Pokémon Snap”, ett gammalt Nintendo 64-spel där du åker på fotosafari i Pokémon-monstrens värld för att samla bilder till Professor Oaks forskningslaboratorium.
Frågan var om han skulle kunna uppskatta den, med dagens ögon mätt, enkla och murriga grafiken? Sida vid sida med ”Super Mario 3D World” så ser spelet ganska risigt ut, även om det absolut har sin charm.
Oj så fel jag hade.
Han fullkomligt ä-l-s-k-a-d-e det. Jag med för den delen. Att glida fram längs en kantig, förutbestämd bana för att försöka klura ut hur man ska locka fram de skygga monstren – i sann Mattias Klum-anda – är hur roligt som helst. Jag kan tycka att spelet kanske blir lite enformigt, men för Mariobrorsan är det en stor seger att lyckas locka fram en Charmelion efter den 20:e resan runt samma bana.
Och jag kan avundas den där känslan. Samtidigt inser jag varför grafiken inte är lika viktig för honom. För till skillnad från valfritt trist filmlicensspel så bygger ”Pokémon Snap” på en originell och rolig idé.
Det är inte nödvändigtvis grafiken som ger den spännande känslan av att vara på Pokémon-safari, det är den egna fantasin som triggas igång av en spännande och rolig spelidé. Och att låta fantasin få fritt spelrum är mycket häftigare än all HD-grafik i världen. Grafiken är liksom bara grädden på moset, inte mer.
Jag lär fortsätta klaga på licensspel, men snarare på grund av bristen på fantasi än på halvdan grafik.

Jens Höglin