Mario Golf – överraskar och överträffar förväntningarna

Mario Golf-serien är tillbaka för första gången på 11 år.
Men istället för att koncentrera sig helt på rollspelsupplägget från Gameboy-versionerna så går spelet en ny väg.
Som undertiteln World Tour antyder så handlar det om en golf-fest där hela världen är inbjuden.

Mmm, Mario Golf. Jag har riktigt varma minnen av Gameboy Color-spelet där Mario, Golf och rollspel korsades på ett alldeles underbart sätt. Faktum är att spelet förmodligen är det Nintendospel jag lagt ner flest timmar på.
Under mina år som turnerande musiker var min Gameboy Color en trogen följeslagare och Mario Golf spelades sanslöst mycket under alla resor i vår turnébuss.
Därför är jag naturligtvis mycket spänd av förväntan när jag kliver in på Castle Club för att påbörja min karriär.

1398340159_Mario_golf_world_tour_5


Välbekanta inslag men var är rollspelandet?

Själva spelandet känns härligt välbekant. Här golfar man genom att tajma sina knapptryck på en mätare, med hänsyn till väder och terräng. Knappast nyskapande, men fruktansvärt välgjort och med ett djup vad gäller allt från klubbval till underskruvsslag. Det går också att spela med enklare auto-kontroller, men då lämnar man alldeles för mycket åt slumpen. Ska man bli bra måste man spela med manuella kontroller, vilket du gör antingen med knappar eller med pekskärmen (jag föredrar det sistnämnda alternativet).
Mycket i upplägget är sig likt från tidigare spel i serien, men i World Tour känns det som man har korsat speluppläggen från tidigare bärbara versioner med konsolvarianterna.
Även om man kan låsa upp och köpa ny utrustning, som ger dig bättre egenskaper, i Toads golfshop så är rollspelstänket som bortblåst. Vi får aldrig nya statuspoäng för att utveckla spelaren, till exempel. Karriärläget är också rejält mycket kortare. Efter att ha klarat klubbens tre 18-hålsbanor så rullar eftertexterna.
Utöver det finns de olika Mario World-banorna (som måste låsas upp), men i karriärläget handlar de mer om utmaningar i Coin Rush (där du samlar mynt med din boll) och liknande än klassisk golf.
På Mario-banorna får du också använda de Mario Kart-inspirerade power up-slagen vi sett smakprov av i spelets trailers. De är roliga, men lite svåra att få grepp om till en början. De är i alla fall ett färgstarkt och charmigt inslag, även om jag personligen inte faller pladask.

Mario-Golf-World-Tour_1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ett onlineläge med enorm potential

Nu börjar du kanske få en lite negativ känsla. Inget riktigt rollspelsupplägg? Kort single player-kampanj? Oroa dig inte. Spelets styrka ligger dolt i titeln.
För World Tour syftar på spelets onlineläge och det är det som gör Marios nya golfspel så fruktansvärt bra och förlänger livslängden på obestämd framtid.
I Castle Clubs källare finns nämligen en avdelning där du kan anmäla dig till en rad olika onlinetävlingar, antingen regionala Europa-tävlingar eller med deltagare från hela världen. Det är allt från vanliga 18-hålstävlingar till snabba Speed golf-rundor. Och här blir spelet riktigt beroendeframkallande. Du spelar en runda och laddar sen upp ghost-data och resultat. Du ser också andra spelares framfart på banan samtidigt som du själv spelar, vilket höjer spänningen till kokpunkten.
Tävlingarna avslutas ett visst datum och när resultaten är klara får du delta i en spännande prisutdelning. Den är regisserad på ett mycket snyggt sätt och jag sitter verklige och biter på naglarna då resultatet ska tillkännages.
Nintendo brukar anklagas för att vara dåliga på onlinespel, men här tycker jag man lyckas med guldstjärna i kanten. Det är ett modernt upplägg med leaderboards prisceremonier och massor av möjligheter att skräddarsy och bjuda in till egna onlineturneringar.

Mario-Golf-World-Tour-Nintendo-Direct-008-1280x720

 

Och så har vi Quick Play förstås

Om man snabbt vill komma ut på banan finns också ett Quick Play-läge där du kan spela med Mario och alla de andra Mushroom Kingdom-spelarna, som spelbara karaktärer (eller din Mii, förstås). Här känns spelet mer som Gamecube-versionen av Mario Golf.

 Snyggt som bara den

Mario Golf World Tour bjuder på riktigt ögongodis, vad gäller den grafiska biten. 3D-effekten ger skönt djupseende i de färgstarka och fantasifulla miljöerna och karaktärerna är mycket tjusiga med fina animationer som förstärker de olika figurernas karaktär.
Det enda jag inte är riktigt förtjust i är musiken, som känns lite medelmåttig. Ljudeffekter och rösterna håller däremot bra klass.

Mario-Golf-World-Tour-Nintendo-Direct-015-1280x720


Inte riktigt det spel man väntat sig – i positiv bemärkelse

Det är möjligt att de mest inbitna Mario Golf-fansen rynkar på näsan åt det lättsamma karriärsläget, men jag tycker mest att det handlar om vad man förväntar sig för spel. Personligen blir jag både överraskad och förförd av det fantastiska onlineläget, som öppnar möjligheter för många års spelande, särskilt med tanke på att fler banor kommer att släppas som nedladdningar för en relativt billig peng. Lägg till alla möjligheter och inställningar du kan göra när du skapar din egen turnering och du har ett spel som kommer att bli en succé som multiplayerspel.
Och apropå multiplayer så är min enda egentliga invändning att man inte kan spela flera spelare på en kassett, inte ens på samma 3DS. Det känns lite snålt.
I övrigt är Mario Golf World Tour ett alldeles fantastiskt spel som både överraskar och överträffar mina förväntningar. Med karriärläget avklarat känns det som att spelet börjar på riktigt – på de virtuella greenerna, online. Jag hoppas vi ses där. Jag kommer i alla fall att spendera mycket tid på Castle Clubs förrädiska och förföriska banor.

Varför en Nintendoblogg och varför just nu?

question-mark-block Frågan kanske är befogad. Särskilt om man läser världens spelsajter just nu. Det pratas om att Nintendo är i kris. Att man borde börja släppa mobilappar, för det är den enda vägen att gå om man vill överleva. Wii U är inte en riktig nästa generations-konsol. Och så vidare. Och så vidare. Varför väljer då en speljournalist, med 11 års erfarenhet av att skriva om spel och som började sin spelarbana för över 30 år sedan, att starta en blogg om just Nintendo? Just nu? Av den enkla anledningen att jag tycker att ovanstående påståenden är trista och ofta rent strunt. Ja, att Nintendo svajar försäljningsmässigt är kanske sant. Wii U har sålt sämre än någon annan konsol företaget släppt (fast 3DS säljer som smör i solsken). Men att de skulle vara på väg att tappa greppet, vad gäller kvalitén på sina spel, är långt ifrån sant. Jag skulle snarare säga att man har en formtopp just nu. A-Link-Between-Worlds Under det gångna året har man släppt spel som The Legend of Zelda: A Link Between Worlds, Super Mario 3D World, The Wonderful 101, Pikmin3, Animal Crossing: New Leaf, Mario & Luigi: Dream Team, Donkey Kong: Tropical Freeze och Pokemon X & Y, för att nämna ett fåtal. Är det spel skapade av ett företag som tappat greppet om hur man gör spel? Skulle inte tro det. Jag har en lång relation till Nintendo, som startade med Donkey Kong på Game & Watch i början av 1980-talet. Vi må ha glidit ifrån varandra i perioder, men jag återvänder ständigt till Kyoto-företagets spel, som aldrig slutar att förundra en med sin omisskännliga spelglädje, lekfullhet och idérikedom. Att jag nu upplever en nytändning i mitt förhållande till Nintendospel beror på två saker. Dels ovan nämnda spel, som hör till de bästa företaget gjort. Sen är det min son, som börjat upptäcka spel senaste åren (han är 7 år gammal). Tänk efter. Vilket spel skulle du först introducera för ditt barn. Ett licensspel baserat på en Dreamworks-film? På Bilar-filmerna? Gears of War? God of War? Helst inte. Super-Mario-3D-World-screenshot-14 Jag valde Super Mario, Mario Kart, Kirbys Epic Yarn och Yoshi’s Story. Fantastiska spel, inte bara för barn utan för alla åldrar. Och tillsammans med min son har jag upplevt att spelandet är roligare än på länge. Genom att se spelen med hans ögon fick jag återigen upp ögonen för Nintendo-magin efter att, som recensent, ha harvat igenom spel efter spel av generiska dystopiska first person-shooters och anabolapumpade actionspel i tredje person. Spel hade blivit ett jobb. Lite småtrist, men ändå ett schysst kneg. Problemet var att jag närmast reflexmässigt rushade igenom dem, utan glädje eller engagemang. Entusiasmen hade svalnat. Förmodligen för att man så sällan bjöds på några aha-upplevelser. Men med spel som Super Mario 3D World, The Legend of Zelda A Link Between Worlds och min sons förundran så hittade jag tillbaka till glädjen. Men min återvunna entusiasm för Nintendospel dämpades av alla domedagsrapporter i spelmedia. Det kändes närmast som en tävling i vem som kunde måla upp den dystraste profetian för företaget som faktiskt väckte liv i 1980-talets döende konsolindustri och som gjort branschen och utbudet till vad det är idag. Jag saknade en enkel Nintendosida med nyheter, recensioner, lite nostalgi (eller ska vi kalla det historielektioner) och personliga vardagsbetraktelser som skulle kunna läsas av stora och små Nintendofans. Jag hittade den utmärkta Nintendobloggen, som tyvärr var nedlagd, men inte så mycket mer i den inriktning jag ville ha. Då bestämde jag mig för att starta den själv. Som en motreaktion på allt negativt som skrivits på sistone. Eller kanske som en liten oas, där man slipper se screenshots från Dead Rising 3 när man ville se de senaste bilderna på Mario Kart 8. Att det sker på ideell basis gör inte så mycket. Det är roligare än på länge att vaska efter spelnyheter, recensera, skriva och hitta coola videoklipp. Belöningen är i dagsläget att gå in och kolla mina statistiksidor för WordPress och se hur besökarantalet stiger (rätt rejält på sistone). The Legend of Zelda The Wind Waker HD - 06 Och jag tycker att Nintendos fantastiska världar och karaktärer är värda det. För både gamla, nya och kommande spelupplevelser. Nintendos spel är enligt mig roligare, knäppare, smartare och mer välgjorda än det mesta konkurrenterna har att erbjuda. Både för mig som härdad veteran och för min son som fascinerat kastar sig in i färgglada, spännande och äventyrsfyllda världar. Nintendo må ha en del att jobba med för att vända skutan. Men det är inte det jag vill fokusera på. Det är de fantastiska spelen, konsolerna och glädjen de ger.

Nintendo storsatsar med årslång reklamkampanj för Mario Kart 8

Branschsajten MCV (The Market for Videogames) avslöjar att Nintendo i Storbritannien planerar en mycket omfattande reklamkampanj för Mario Kart 8.

Den årslånga kampanjen är redan satt i verket med en första insats riktad mot sociala medier. Programmet är tänkt att få spelare på sociala medier att bli nostalgiska över kära gamla Mario Kart-minnen.
Kampanjen kommer sedan att gå över i en lanseringskampanj med online-, Tv-reklam och events. Det andra stadiet kommer att pågå från lanseringsdagen den 30 maj till slutet av året.
”För att basunera ut det mest efterlängtade Wii U-spelet, till dags dato, kommer vi att ha marknadsföringsaktiviteter både före och efter lanseringen, genom hela sommarperioden och in i högsäsongen runt jul”, säger Nintendo UKs varumärkeschef Roger Langford.

Koichi Hayashida: Det blir en SNES Remix om fansen vill ha det

SNES-Mod1-Console-Set

Spelsajten IGN frågade nyligen Nintendo-regissören Koichi Hayashida om det, efter NES Remix 2, finns planer på att göra ännu ett Remix-spel baserat på Super Nintendo-spel. Hayashida meddelade att han skulle älska att ta sig an ett sådant projekt, men att det beror på om det finns efterfrågan bland fansen.

IGN frågade även om han hade funderat på att inkludera spelserier som inte skapats av Nintendo själva, till exempel klassiker som Mega Man, Castlevania eller Contra.

”Ja personligen är jag ett stort fan av de spelen, om det kommer mycket stöd för de spelen är det absolut något jag skulle vilja titta på”, säger han.

”Men det är tillbaka till mitt förra svar. Behöver marknaden det eller vill man ha det?”, fortsätter Hayashida.

NES Remix var det första spelet i serien där Nintendo bjuder på minispel i form av portionsbitar av gamla 8-bitarsklassiker. Idag släpptes Nes Remix 2. Du kan läsa en recension av det första spelet här.

Se den urläckra första trailern för Project CARS

Slightly Mad Studios har nu släppt den första trailern för det crowd fund-finansierade spelet Project CARS.
Spelet är planerat att släppas till Wii U och utvecklarna har i intervjuer lovordat Nintendo-konsolens prestanda och vad man lyckats åstadkomma med den.
Även om trailern bygger på äkta spelsekvenser så är det oklart vilken version som visas i trailern. Project CARS väntas släppas i november.